Argentina Law


March 18, 2004

Project Number: 51/04

Project Type: BILL

National Senate

Secretary of Parliament

Directorate Publications

(S-0051/04)

BILL

The Senate and Chamber of Deputies...

Article 1 - Incorporate into school curriculum of the primary, secondary and university levels of the whole country, the theme referring to the Armenian Genocide, which should be developed at these levels by providing comprehensive information on what happened, as well as its dissemination and the strengthening, in the students, of linked values to peace, human dignity and human rights.

2nd Art. – Incrporate on the school calendar of primary, secondary and university levels across the country April 24 as the day to honor the memory of the victims of the Armenian Genocide.

3rd Art. - Communicate to the Executive.

Diana B. Conti.-

Mr. President

The bill that I submit to the consideration of my peers is part of an ideological line of strengthening values linked to the dignity of the person, justice and fundamental rights of the individual, in accordance with The precepts of international conventions and our proper legislation with respect to those rights.

Both the Universal Declaration of Human Rights adopted by the United Nations as the basic code of coexistence of humanity, like the other instruments incorporated into our domestic law through paragraph 22 of article 75 of the Constitution, constitute the fundamental structure of international human rights law, a legal plexus that has become our axiological orientation with a view to the future, as well as recourse with which humanity counts to avoid relapse into collective mismanagement.

The genocide that the so-called "Young Turk regime" perpetrated in 1915 to the detriment of the Armenian people, as well as the mantle of silence that covered it for too long, challenge the conscience of humanity.

On that date, on 24 April, the authorities executed 2300 leaders of the Armenian community of Istanbul, without cause and for mere racial and religious prejudice, thus beginning the first genocide of the twentieth century.

However, the history of this criminal procedure goes back to the previous century. In effect, between 1894 and 1896 the repressive arm of the Ottoman Empire ordered procedures that cost the life to three hundred thousand Armenians. It was part of a national community that had organized to demand reforms that recognized their rights as a national minority.

But the persecution of state power in that part of the world did not stop there. In 1909 and shortly afterwards, during the First World War, the Turkish authorities proposed and achieved the systematic extermination of Armenians living in six provinces of Eastern Anatolia and Cilicia, completing these policies with the forced displacement of survivors, Thus exiled, they were deprived of their homes, goods and affects.

The historical truth - dug out by Armenians and investigators from other nationalities - sheds light on these unfortunate events and reveal that the Armenian genocide did not end in 1915 or 1918, as was once asserted, but continued after the first great conflagration.

Indeed, with the advent of Mustafa Kemal's power, the massacres of Armenians succeeded each other in a dismal record; The massacre of the city of Marash, at that time, whose prelude was the attack by the Kemalist forces on the French garrison stationed in the place, that yielded its positions and left the country, soon definitively determined that the Armenians, abandoned to their fate, were exterminated by the Turks.

Perhaps the final milestone in this history of intolerance was the heroic defense that the people made in 1920 of the brand new Republic of Armenia, which had been created in 1918, until it was finally sovietized.

With the fire of the city of Smyrna in 1922 and the death of Greeks and Armenians, this sad chapter closes in the millennial history of a people who do not abandon in their demand for justice.

The investigations of scholars and historical archives account for approximately 1,500,000 (one million five hundred thousand) victims of this extermination policy, which is the offense defined by the United Nations Convention on the Crime of Genocide 1948, which entered into force in 1951 and for which our country deposited the relevant instrument of ratification on 31 October 1963.

Although the Turkish government does not recognize these historical facts, the parliaments of our country and Belgium, France, Greece, Italy, Lebanon, Russia, Sweden, Uruguay, as well as the European Parliament and the World Council of Churches have condemned the massacres of the Armenian population and characterized them as genocide. In the same vein, the National Assembly of Quebec, the Legislative Assembly of Ontario and the Canadian Council of Churches have spoken.

Nor is it possible to ignore the fact that there is a large and socially active Armenian community in Argentina whose industriousness and values are expressed in its contributions to the cultural heritage of our country.

The sense of justice, deeply rooted in the culture and values of the Argentine people, could only be enervated if the indifference to the just yearning of these victimized people did not gave rise to collective memory. A genocide is undoubtedly a universal injustice and its etiology, nature and ways of preventing it and punishing it must be a constant concern of States.

The Armenian people and state demand that the truth be acknowledged, as well as the proper economic reparation, as an obligation that cannot be excused.

Finally, it should be noted that this project does not encourage any feeling of revenge or revenge against any member of the universal community of nations. It seeks only, for humanitarian reasons and with strict justice, to reaffirm the purpose of which facts of this nature should be denounced, thus avoiding painful relapses with a view to the future.

Taking into account the above arguments, it is necessary to incorporate the knowledge and dissemination of what happened to the Armenian people, in the period described, to the school curricula of all levels, as well as to institute April 24 as Day of Remembrance of the Armenian Genocide. This is so, inasmuch as these measures appear as the indicated resource to obtain the purposes of memorialization, diffusion and repair that have long been claimed.

Based on the above, I request from my peers the approval of this bill.

Diana B. Conti.-

Unofficial Translation


Numero de Proyecto :51/04
Tipo de Proyecto : PROYECTO DE LEY

Senado de la Nación
Secretaría Parlamentaria
Dirección Publicaciones

(S-0051/04)


PROYECTO DE LEY


El Senado y Cámara de Diputados,...

Artículo 1º- Incorpórase a la currícula escolar de los niveles primario, secundario y universitario de todo el país la temática alusiva al Genocidio Armenio, la cual deberá ser desarrollada en dichos niveles procurándose la información exhaustiva sobre lo ocurrido, así como su difusión y el fortalecimiento, en los educandos, de valores vinculados a la paz, la dignidad de las personas y los derechos humanos.

Art. 2º- Incorpórase a la efemérides de los niveles primario, secundario y universitario de todo el país el día 24 de abril como el día para honrar la memoria de las víctimas del Genocidio Armenio.

Art. 3º- Comuníquese al Poder Ejecutivo.

Diana B. Conti.-



Señor Presidente


El proyecto de ley que someto a consideración de mis pares se inscribe en una línea ideológica de afianzamiento de valores vinculados a la dignidad de la persona, a la justicia y a los derechos fundamentales del individuo, en concordancia con lo preceptuado por las convenciones internacionales y nuestra propia legislación tuitiva de aquellos derechos.

Tanto la Declaración Universal de los Derechos Humanos adoptada por las Naciones Unidas como código básico de convivencia de la humanidad; como los otros instrumentos incorporados a nuestro derecho interno mediante el inciso 22 del artículo 75 de la Carta Magna, constituyen la estructura fundamental del derecho internacional de los derechos humanos, plexo legal que deviene orientación axiológica con la vista puesta en el futuro, así como recurso con que cuenta la humanidad para evitar la recaída en el extravío colectivo.

El genocidio que el llamado "gobierno de los jóvenes turcos" perpetró en 1915 en perjuicio del pueblo armenio, así como el manto de silencio que lo cubrió durante demasiado tiempo, interpelan la conciencia de la humanidad.

En esa fecha, un 24 de abril, las autoridades ejecutaron a 2300 líderes de la comunidad armenia de Estambul, sin causa alguna y por mero prejuicio racial y religioso, dando comienzo, de este modo, al primer genocidio del siglo XX.

Empero, los antecedentes de este proceder criminal se remontan al siglo anterior. En efecto, entre 1894 y 1896 el brazo represivo del Imperio Otomano ordenó procedimientos que costaron la vida a trescientos mil armenios. Se trataba de parte de una comunidad nacional que se había organizado para reclamar reformas que reconocieran sus derechos en tanto minoría nacional.

Pero no paró aquí la saña persecutoria del poder del Estado en aquella región del mundo. En 1909 y poco después, durante la primera guerra mundial, las autoridades turcas se propusieron y lograron el exterminio sistemático de armenios que vivían en seis provincias de Anatolia oriental y Cilicia, completando estas políticas ciertamente criminales con el desplazamiento forzado de sobrevivientes que se vieron, así, exiliados y privados de sus hogares, bienes y afectos.

La verdad histórica -tenazmente exhumada por investigadores armenios y de otras nacionalidades- echan luz sobre estos desgraciados sucesos y dan cuenta de que el genocidio armenio no finalizó en 1915 o en 1918, como alguna vez se afirmó, sino que continuó luego de la primera gran conflagración.

En efecto, con el advenimiento al poder de Mustafá Kemal las matanzas de armenios se sucedieron en lúgubre registro; la masacre de la ciudad de Marash, en ese tiempo, tuvo como preludio el ataque de las fuerzas kemalistas a la guarnición francesa destacada en el lugar, que cedió posiciones hasta abandonar el país, luego, en forma definitiva, lo cual determinó que los armenios, abandonados a su suerte, fueran exterminados por los turcos.

Tal vez el hito final, en esta historia de intolerancia, haya sido la heroica defensa que ese pueblo realizó, en 1920, de la flamante república de Armenia --que había sido creada en 1918--, hasta que, finalmente, fue sovietizada.

Con el incendio de la ciudad de Esmirna, en 1922, y la muerte de griegos y armenios, se cierra este triste capítulo en la historia milenaria de un pueblo que no ceja en su demanda de justicia.

Las investigaciones de estudiosos y los archivos históricos dan cuenta de una cifra aproximada de 1.500.000 (un millón quinientos mil) víctimas de esta política de exterminio, lo cual constituye el delito definido por la Convención de las Naciones Unidas sobre el Delito de Genocidio de 1948, que entró en vigor en 1951 y respecto de la cual nuestro país depositó el pertinente instrumento de ratificación el 31 de octubre de 1963.

Aun cuando el gobierno turco no reconoce estos hechos históricos, los parlamentos de nuestro país y de Bélgica, Francia, Grecia, Italia, El Líbano, Rusia, Suecia, Uruguay, así como el Parlamento Europeo y el Consejo Mundial de Iglesias, han condenado las masacres de la población armenia y las han caracterizado como genocidio. En el mismo sentido se han pronunciado la Asamblea Nacional de Quebec, la Asamblea Legislativa de Ontario y el Consejo Canadiense de Iglesias.

No es posible ignorar tampoco que en Argentina reside una comunidad armenia numerosa y socialmente activa, cuya laboriosidad y valores se expresan en sus aportes al acervo cultural de nuestro país.

El sentimiento de justicia, hondamente arraigado en la cultura y en los valores del pueblo argentino, no podría sino enervarse si la indiferencia ante el justo anhelo de ese pueblo victimizado diera pábulo a la desmemoria colectiva. Un genocidio es, sin duda, un injusto universal y su etiología, naturaleza y modos de prevenirlo y castigarlo tiene que ser preocupación constante de los Estados.

El pueblo y el Estado armenios reclaman que se reconozca la verdad sobre lo ocurrido, así como la condigna reparación económica como obligación inexcusable que tales hechos irrogaron.

Por último, es preciso destacar que no anima a este proyecto ningún sentimiento de venganza o revancha contra miembro alguno de la comunidad universal de las naciones. Sólo busca, por razones humanitarias y de estricta justicia, refirmar el propósito de que hechos de esta naturaleza deben ser denunciados pues, de este modo, se evitarán penosas recidivas con la vista puesta en el futuro.

Atento los argumentos expuestos, se hace preciso incorporar el conocimiento y difusión de lo ocurrido con el pueblo armenio, en el período descripto, a la currícula escolar de todos los niveles, así como instituir el día 24 de abril como Día de Recordación del Genocidio Armenio. Ello así, por cuanto dichas medidas aparecen como el recurso indicado para obtener los fines de memoración, difusión y reparación que hace mucho tiempo se reclaman.

Por los fundamentos expuestos, solicito de mis pares la aprobación del presente proyecto de ley.

Diana B. Conti.-